Het team van Hansgrohe dat onderzoek verricht naar stralen bestaat momenteel uit zes mensen.

Het team dat onderzoek verricht naar stralen 2011 (v.l.n.r.): Markus Wöhrle, David Baumann, Klaus Butzke, Franz Schorn, Ulrich Kinle, Sven Kleinwächter.

In het Hansgrohe straallaboratorium

Spaghettistraal en drievoudige helix – een verslag van op de werkvloer

In een fabriekshal in het Zwarte Woud staan twee jonge mannen die water laten borrelen in een grote omwentelingscilinder. Ze zitten een presentatie uit te dokteren voor het watersymposium, dat binnenkort hiernaast plaatsvindt in de Aquademie. De bovenkant van de glazen cilinder sluit af met een strak gespannen plastic folie. "Die simuleert de huid", legt Markus Wöhrle, chef van het Hansgrohe straallaboratorium in Schiltach, uit.

"Als u de hand op de folie houdt, dan voelt u hoe de waterstralen bij het douchen op uw huid zullen neerkomen." De straal cirkelt masserend over de handpalm. "Het water mag niet te zacht neerkomen. Anders krijgt men zeep of douchegel niet weggespoeld. Maar ook niet te hard, want dat ervaren de meeste mensen als onaangenaam." Een eenvoudige proefopbouw – we kunnen nauwelijks eenvoudiger laten zien hoe straalonderzoekers bij Hansgrohe werken:

Hier wordt de kraan open gedraaid. Hier worden waterstralen geobserveerd, afgebogen, gewonden, omgeleid, gevormd, versproeid, verdeeld. Hier wordt met de handen gewerkt, geperfectioneerd en verworpen. Hier draait alles rond de perfecte straal, de optische verschijning daarvan, het waterdebiet, de straalgeometrie.

Straalonderzoek is onderzoek naar grondbeginselen.

Waarom al die kosten en moeite? Bijvoorbeeld omdat technisch niet volledig ontwikkelde douchekoppen en mengkranen verkalken en snel stuk gaan. Als stralen niet mooi stromen, maar spuiten, dan moet er bovendien meer gepoetst worden – om van de bedorven douchepret nog maar te zwijgen. Al dat is ergerlijk en duur, en vooral verspilling van grondstoffen.

Het water dat daar in de cilinder uit een Raindance regendouche op de folie neerkomt, is overigens niet alleen water. Daarvoor zorgt de AirPower technologie: Deze wervelt lucht in het water, dat zo in volle, zachte druppels uit de douchekop parelt. AirPower hebben de straalonderzoekers uitgedokterd, en men kan zeggen: het is een sanitaire geniale inval, die de kwaliteit van het douchen heeft verbeterd. En daarom een lucratieve markt.

Als men dieper doordringt tot het 'allerheiligste' bij Hansgrohe, dan ziet men hier iemand minuscule deeltjes ontleden onder de microscoop, daar iemand gedetailleerde schetsen maken en kolommen getallen overbrengen. Een derde maakt een filigraan boorgat. "Om een design model te realiseren", legt hij uit.

Hier is er voor elk deelgebied een vakman.

In het Hansgrohe onderzoekscentrum slingeren briefjes, schroeven en voor leken ondefinieerbare proefdelen rond. Aan flipchartwanden hangen schetsen en doorsnedetekeningen, aan werkbanken wordt gefreesd en gedraaid. Een 'douchekopchirurg' voert met een fijn instrument een minimaal invasieve operatie uit. De geluidscoulisse: geconcentreerd gezoem, gehamer, geboor en natuurlijk: geruis. Mannen luisteren naar regendruppels en watervallen, beelden zich kabbelende beekjes in, gaan op zoek naar watervormen en mogelijkheden om water te vormen. Dat klinkt als een goede job.

Het straallaboratorium is deel van de Hansgrohe ontwikkelingsafdeling, waarin zo´n 100 medewerkers werken aan innovatieve technologieën en nieuwe producten. De onderzoekers en ingenieurs vormen op hun beurt weer kleine teams. Elke groep onderzoekers werkt samen met productontwikkelaars, zit in een fijnmazig netwerk met het innovatiemanagement of de patentafdeling. Want op de technologieën die bijzondere soorten stralen genereren, kan men patent nemen. Op de waterstralen zelf evenwel niet. Die zijn van iedereen.

Water vormen klinkt als kunstnijverheid – het is het ook.

Het team dat onderzoek verricht naar stralen kan dit volledig onafhankelijk doen. En dat met speciaal bij Hansgrohe ontwikkelde methodes, die objectieve vergelijkingen mogelijk maken. Dankzij deze specifieke procedures, door zorgvuldig uitdokteren en knowhow, door liefde en passie voor het element water ontstonden unieke soorten stralen en innovaties:

EcoSmart, Rainfall, RainFlow, Rain AIR, Whirl AIR, Balance AIR, Mix of CaresseAIR. Hier in het straallabo testte men de werking van stortstralen en stralen die het hele lichaam omhullen, spaghetti-, laminaire of variostralen. In deze vormen stroomt water vandaag de dag door de producten van de merken Hansgrohe en Axor – en doet enorm goed.

Hier, in de fabriek 'Aue', ontwikkelde men ook de cultdouche Raindance met zijn drie straalsoorten, en er lijkt geen einde te komen aan de creativiteit. Markus Wöhrle is er in elk geval van overtuigd dat zijn werk nagenoeg onuitputtelijk is. Water, zegt hij, plaatst onderzoek en wetenschap nog altijd voor vele raadsels. En ook met het oog op een duurzame omgang met de kostbare grondstof valt er nog een hoop te doen – ook voor de straalonderzoekers.

Daarover leest u meer onder: het interview met straalonderzoeker Markus Wöhrle.

Een blik op het straalonderzoek

Foto´s
  • Discussie in het straallaboratorium in Schiltach.
  • Klaus Butzke bij het uitdokteren en uitproberen.
  • David Baumann, trainee, in het Hansgrohe straallaboratorium.
  • Ulrich Kinle kijkt toe hoe de stralen uit de testdouchekop stromen.
  • Testdouchekop in het Hansgrohe straallaboratorium op de teststand.
  • Sven Kleinwächter in het Hansgrohe straallaboratorium.
  • De leider van het straallaboratorium: Markus Wöhrle.

Hansgrohe gebruikt cookies om u de best mogelijke service te garanderen. Indien u verder surft op de pagina zonder uw instellingen te wijzigen, dan stemt u in met het gebruik van cookies.

   

OK
<% } //bolIsPublishMode %>